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May Picqueray , la réfractaire

novembre 3, 2019

Marie-Jeanne (dite May) , Militante anarchiste, anarcho-syndicaliste et antimilitariste.
Elle est née le 8 juillet 1898, à Savenay (Loire-Atlantique) dans un milieu modeste.

Rien ne prédisposait cette petite bretonne à rencontrer et à côtoyer des Sébastien Faure, Nestor Makhno, Lénine , Trotsky, Emma Goldman, Alexandre Berckman, Marius Jacob, Durruti…, et autres personnalités faisant l’Histoire du XXe siècle.

Et tout cela, en se payant le luxe d’une intransigeance de tous les instants, d’un courage à toute épreuve et d’une gentillesse jamais démentie.

De l’affaire Sacco et Venzetti en 1920 à la manifestation antinucléaire de Creys-Malville le 30 juillet 1977 , Elle décède le 3 novembre 1983 après avoir quasiment vécu un siècle de militantisme .

1920 , début d’une vie de lutte acharnée

C’est en 1918 à Paris qu’ elle découvre l’anarchie par une rencontre avec Dragui Popourtch , étudient en médecine. Elle assiste aux conférences de Sébastien Faure et rejoint le groupe des Jeunesses Libertaires du 13ème et 5ème arrondissement . Elle milite également aux Jeunesses syndicalistes .

Sa rencontre en 1921 avec Louis Lecoin , condamné en 1912 à 5 ans de prison pour un discourt anti conscription sera déterminante pour son engagement antimilitariste.


« Aujourd’hui insoumis, demain réfractaire, plus tard déserteur »

Louis Lecoin

Les Années 1920 . L’affaire Sacco et Venzetti , Lénine , Trotsky .

Lors de l’affaire Sacco et Vanzetti, elle soutient activement les deux hommes qui seront innocentés en 1977 après 50 ans de lutte .

Ardente défenseresse de la vérité , elle n’hésite pas à envoyer un colis piégé à l’ambassade des Etats-Unis dans le but de sensibiliser l’opinion sur cette injustice . En vain , puisque qu’il seront exécutés sur la chaise électrique en 1927 , faisant d’eux des martyres de la répression International contre les anarchistes .

Secrétaire administrative de la Fédération des Métaux, elle assiste au congrès de scission de la CGT à St-Etienne, en 1922, qui donne naissance à la CGT-Unitaire. Avec le secrétaire fédéral Louis Chevalier, elle est désigné pour participer au congrès de la IIe Internationale syndicaliste rouge à Moscou en novembre 1922.

De passage par Berlin, elle rencontre Souchy, Rocker, E. Goldman et Berkman qui lui signalent des anarchistes emprisonnés en Russie.

A Moscou, elle rencontre Lénine déjà affaibli par la maladie . Elle manifeste ses opinions anarchistes , interpelle Trotsky en refusant de lui serrer la main pour sa trahison envers Nestor Makhno et l’écrasement de la Commune de Kronstadt , elle obtient la libération de Mollie Steimer et Sonya Flechine . Membres de la Croix noire anarchiste , condamnés à la déportation sur les îles Solovietski.

A son retour en France elle est arrêtée par les autorités françaises lui ayant refusé un passeport au départ . Elle est condamnée à 45 jours de prison pour usage de faux-papiers .

La Rupture rouge

Elle prend part à la bagarre lors du meeting de la Grange-aux-Belles le 1 janvier 1924 . Ce jour la , deux anarcho-syndicaliste seront tués par des communistes à coups de revolver.

Son voyage en URSS a confirmé le caractère dictatorial du régime communiste, et Staline n’est même pas encore à la tête du pays. Elle quitte peu après la C.G.T.U, lorsque celle-ci passe sous le contrôle communiste .

Le divorce est consommé .

Guerre d’Espagne et Résistante faussaire de la seconde guerre .

Elle travaille comme correctrice dans un journal régional puis durant trois ans comme secrétaire d’Emma Goldman à St-Tropez.

Lorsque vient la guerre d’Espagne contre le fasciste franco , May œuvre à réunir les membres des familles que la guerre a séparés au sein du Comité d’Aide aux enfants espagnols de Paris .

En 1940, lors de la seconde guerre mondial à Toulouse, elle aide des réfugiés internés dans les camps du sud de la France . En particulier celui du Vernet où elle parvient à faire évader 9 internés menacés pas les nazis.

De retour à Paris, elle réalise des faux-papiers et travaille avec des réseaux de résistants.

La femme libre

A la Libération, elle reprend son métier et milite dans le Syndicat des correcteurs. A la disparition de Libre Soir Express, journal qui l’employait, May Picqueray et l’une de ses camarades décidèrent de citer la direction du journal devant les autorités prud’homales, ce qui ne s’était jamais fait, afin d’obtenir un mois d’indemnité de licenciement.

A l’étonnement général, satisfaction leurs fut données et le jugement fit jurisprudence.

Elle soutient l’action de Louis Lecoin en faveur des objecteurs et insoumis au service militaire, puis fondera à sa mort l’association des “Amis de Louis Lecoin”.

Femme libre et indépendante elle élève seule ses trois enfants (Lucien, Marie-May et Sonia) nés de trois pères différents .

Enthousiaste en mai 68, très engagée au Larzac, elle a participé à toutes les campagnes anti-nucléaires et soutenu les objecteurs de conscience et les réfractaires au service militaire.

En 1974, elle crée le journal “Le Réfractaire” qu’elle publiera jusqu’à sa mort.

Le 30 juillet 1977 à 79 ans, elle participe à la manifestation antinucléaire de Creys-Malville,

Elle décède le 2 novembre 1983 à Paris , laissant derrière elle un exemple pour toutes les Femmes qui aspire à ce libérer du carcan patriarcal .

Elle a écrit dans un livre ses années de luttes : “May la réfractaire, 81 ans d’anarchie” (1979) (réédité après sa mort : “Pour mes 85 ans d’anarchie”) dont est extraite cette citation:


“Je suis écœurée, malade de toutes ces douleurs, de toutes ces horreurs … Ma gorge se noue, mais au lieu de larmes, c’est la rage qui monte et m’envahit. Je hais les fauteurs de guerres, les responsables, quelle que soit leur nationalité, ou leur rôle. Hommes d’État, capitalistes, fabricants d’armes, que ce soit un Krup, un de Wendel, un Zaharoff, qui bâtissent leur énorme fortune par la mort de millions d’hommes ….

May Picqueray

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